На 17 февруари ще се проведе кукерският празник „Старчовден“ в Карлово. Това каза за Радио „Фикус“ – Пловдив Гинка Тодорова, председател на местното читалище „Васил Левски 1927“. „В Карлово празникът се провежда в съботата преди Сирни Заговезни, а в селищата в общината се провежда на Сирни Заговезни“, каза Гинка Тодорова. Тя коментира, че кукерските игри в този район са предвестници на пролетта и съществуват от дълбока древност. Наследени са от древните траки. „Кукерите в община Карлово се наричат старци. Това не е свързано с възрастните хора.“, коментира Гинка Тодорова. По думите й в миналото е било забранено жени да се маскират и да участват в карнавални фестивали. В последните няколко години, обаче, е позволено и на жените да участват. „Старците в квартал Сушица се дели на „белогащи“ и „баджаци“. „Белогащите“ са изцяло с бели дрехи, на кръста си имат препасани звънци от девет до петнадесет броя, като най-малкият е отзад, отстрани са подредени по големина, а най-големите са отпред. На раменете си имат кърпи-бяла и червена“, каза Гинка Тодорова. Маските им се наричат кюлафи и изразяват различни символи на слънцето. Характерните цветове на пискюлите са бял, червен, зелен и син. Те са символ на здравето, кръвта, полето, Балкана и небето. „Белогащите играят със звънци или чанове, а баджаците играят с хлопки. На кръста си препасват хлопки, които са пет на брой. Звънците тежат около 30 килограма. Хлопките са по-леки. Те са медни. Когато играят звънът на звънците наподобява ромона на планински поток, а хлопките са като тътен и когато звънят едновременно образуват една много приятна мелодия в играта им“, коментира Гинка Тодорова.
„Старчовата“ седмица започва от 12 февруари, а кулминацията ще бъде на 17 февруари от 10 часа, когато ще вземат участие 18 от кукерски състава от град Карлово, кукерски състави от съседните села и един гостуващ от село Търничени, община Павел баня.